花与剑与法兰西 / 第一百一十三章 彩票

第一百一十三章 彩票


                

“夏尔,祝贺您,这么年轻就能拿到荣誉勋章,真是让人羡慕。”

在书房当中,大银行家德-博旺男爵,带着一脸温和的笑容对夏尔说。“而且第一次就是四级,我也才只有四级而已呢!”

“那只是因为您过于谦虚低调的结果吧,以您对国家的贡献看,如果您想要更高级的荣誉勋章,政府也不会予以拒绝的。”夏尔略带真诚地恭维着对方。

“也许是这样吧,不过对我说爵位和荣誉又有什么意义?如果不是为了方便进您的客厅,这个男爵的徽号我都懒得要呢!”男爵笑着摇了摇头,“只要我还有钱,我还在经营自己的银行,那么我就是无冕之王,任何其他荣誉也没办法为我增色半分;如果我没有钱,我破产了,吓,就算我拿了大十字勋章又能如何呢?”

“这倒是相当务实的看法。”夏尔赞同了对方的意见。

“银行家只能务实。”男爵低声回答,然后喝下了一杯咖啡,“好了,我们别提这个了,夏尔,听说您即将被调职?”

“确实如此,总统打算将我调任到陆军部里去。”夏尔马上点头,然后像是为了让对方安心似的,就加上了一句,“不过您放心吧,虽然我离开了铁道部,但是我旧有的影响力不会那么快消除,就算我不在,我之前的那些构想和计划都会被继续执行下去……”

“哦。这倒是挺好的。”德-博旺男爵仍旧十分平静,“不过,其实我并不担心。因为总统打算将您调到陆军部里去,还给您发了一枚勋章,本身就他还是依旧信任和依靠您的……您的调任,对我们的合作大局说影响不大。”

夏尔并不对他的准确分析感到惊奇,作为一个卓有成就的银行家,如果男爵没有足够好的政治嗅觉,那才是稀奇事。

所以他也轻轻松松地拿起了咖啡。喝了一口。

“不过,既然要把您这样的心腹调到陆军部里去。那说明……总统先生已经决定要加快进度了吧,毕竟时间还有限啊……夏尔,之后恐怕您更是重任在肩了。”

男爵话里暗含的意思也十分明白——总统是有任期的,任期一到。能不能再次胜选还是个大问题,路易-波拿巴肯定不会愿意将自己的命运再托付到一次大选上面,他肯定是想要在任期内完成自己的梦想,而要完成这个梦想,就需要陆军的帮助。自然地,夏尔也被托付了这样的殷切期待,希望他能成为波拿巴分子与陆军穿针引线的一个关键人物。

“为国家和人民服务,我们总是不会畏惧艰险的。”夏尔仍旧微笑着。

“呵呵哈哈哈哈,”看着夏尔的表情。德-博旺男爵也忍不住大笑了起,“没错,没错!为国家和人民服务。我们总是不会畏惧艰险的。”

笑了好一会儿之后,他才止住笑声,朝一直站在旁边的萝拉挥了挥手。“萝拉,说说你负责的项目的情况吧。”

没错,他的女儿萝拉-德-博旺小姐一直都站在父亲的后面,脸上没有任何表情。也没有露出任何声响,宛如雕塑一样地看着父亲和夏尔聊天。

直到被父亲召唤了之后。她才面无表情地拿起自己手中的文件,准备递给自己的父亲。

“不用了,你直接简明一点给我报告吧,这样省时间一些。”

“好的,爸爸。”萝拉微微地点了点头,然后直接说了下去,“根据调查人员的报告,从目前情况看,这个项目的进展一直都十分顺利,第一期的工程已经基本上就要完成了,那些高炉很快就会开始运转,预计在一两个月内,第一批的制品就将按计划如期完成……总之,目前没有看到任何意外的风险,状况十分良好,父亲。”

“很好,辛苦你了,萝拉。”男爵点了点头,显然对女儿的报告十分满意。

然后,他又转头看向夏尔,“也再次祝贺您,夏尔,您的努力终究没有白费。”

“谢谢,但是我想这是我们共同的努力。”夏尔点了点头,“另外,从目前的铁路工程进度看,一切也十分顺利,预计再过一段时间,我设计的支线就将能够铺设到吉维尼。只要铁路一通,到时候我就能够在铁道部内发挥影响力,将我们的钢铁厂划定为指定的供应商之一……”

“很好,夏尔,我就喜欢您这种人,有头脑,谨慎周密,从容不迫,严格按照计划行事。”男爵十分欣慰地笑了笑,“能够亲眼看到一个年轻人从无到有,完成了如此大的事业,真是太让人感动了,简直让我看到了青年时代的自己!哦,姓德-特雷维尔的人,可能不觉得我这句话是在恭维吧?”

“不,恰恰相反,我感到十分荣幸。”夏尔十分真诚地回答。因为他确实是这么想的。

“嗯,这样就好。现在我们合作一切顺利,我衷心希望之后也能够同样顺利。”

“我也希望如此。”

“嗯,对于与您的合作,我没有任何的意见,但是我另外有一个问题,想要请您帮帮忙。”男爵将手中的杯子放到了桌子上,然后轻轻松松地看着夏尔,“我希望能够给我一个惠而不费的帮助……”

“您想要什么样的帮助呢?”突如其的话让夏尔心中微微紧张,但是他很快就定下了神。

“哈哈,瞧您这紧张的样子!”银行家大笑了起,“您放心吧,我并不是要叫您去做什么为难的事情,只是要帮个忙而已。”

“请说吧。”夏尔摊了摊手。

“夏尔。还记得上次吗?我跟您说过我派了勘探队前去美洲西海岸去找金矿……”

“嗯?勘探有了结果了?”夏尔应了一声,心里好像明白了什么。

“是的,勘探十分顺利。我派出的工程师们已经找到了一块具有丰富金矿资源的土地,而且我们的人已经在那里安营扎寨了。但是,现在我们在开发上面却面临到了一些问题……”

“什么问题呢?是人手不足吗?”夏尔马上回答。

“哦,真不愧是夏尔啊!”男爵给了夏尔一个赞许的笑容,“没错,我们确实现在面临着一个人手不足的问题——就算那边的金含量比较富集,淘金沙可也还不是什么轻松活。需要大量的人手。所以夏尔,我想你能不能够给个办法。让我们能够从法国弄到一大批人过去淘金?”

“你需要大概多少人?”夏尔脸上的笑容消失了,重新变得严肃了起。

“越多越好,最好能够有上千人吧。虽然把这些人都运到美洲去,运费很高。但是只要有金子,这点成本也不算什么了。”男爵低声回答,“夏尔,你们能够找出足够多的人手给我们吗?价钱的话好办……”

从男爵的暗示当中,夏尔明白了银行家的意图,他是想要叫夏尔和路易-波拿巴等人从国内拉出人去给他们当苦力挖金沙。

弄清楚一切之后,夏尔陷入到了沉思当中。

他倒不是有什么道德上的顾忌,就算真的犯人被折腾死在了美洲他也不是很在乎,他估计的这样做的话。一旦暴露了出去,对波拿巴和他本人都将是一个巨大的丑闻,乃至政治打击——总会有人骂这是法国政府故意借商人之手处决犯人的。

正因为明白这样做的风险。所以他才有些犹豫和踌躇。

“怎么了?不行吗夏尔?”眼见夏尔一直在沉默,银行家在旁边问。

夏尔仍旧在沉思着,他不想和男爵在目前就闹翻,但是也不想拿自己的政治声望冒险。

有没有什么两全其美的法子呢?

也许可以招募失业工人过去——经过了之前的经济不景气之后,法国境内现在有大量失业工人,其中要找出几千个想要去新大陆淘金改变命运的应该不是很难。只要政府帮忙宣传的话……那么怎样才能让政府,也就是路易-波拿巴帮忙呢?换言之。怎样才能让他也觉得帮着忙是有利的呢?

灵光一现之间,夏尔突然想到了一个好主意。

“那么,我们发行彩票怎么样?”

“嗯?”男爵有些惊诧,不明白为什么夏尔会这么说。

“我们可以发行一种彩票,售价就定在一法郎吧。这种彩票,是为了帮助人们实现发财的梦想,只要中选,发行方就赠送给中选者一张前去新大陆的船票,帮助他们去淘金。”夏尔冷静地看着银行家,“现在失业的人那么多,应该有不少人肯去吧,那么多人,我们只要挑出其中中选的一两千人就行了。”

银行家眼前一亮。“哦,这倒是个好主意,只要这个彩票能够卖出去的话,那么我连船票钱都可以省掉了,没准还能挣上一笔!”

“应该能挣不少。”夏尔点了点头,“不过我想这笔钱您应该给总统先生,因为没有政府的同意,私自发行彩票是违法的,换言之,这是总统先生为了帮助贫民而发行的彩票,我们只是执行者而已。”

听完了夏尔的主意之后,男爵静静地看着夏尔,然后大笑了起。

“哈哈哈哈,对,就这样吧,我只要保本了就行。”

“反正,彩票这东西您也知道,谁中谁不中还是我们说了算吗?”夏尔静静地再次喝了一口咖啡,“那些注定不能中选的号码,我们就发十张二十张,全部都给他卖出去!只要这些彩票能够都发售出去,总统先生就一定会十分高兴的,因为他能从中挣上一大笔钱,还能够在劳工当中得到一个好名声……”

“没错,确实如此。夏尔,我确实没有看错你。”银行家微笑地看着他。“这真是一个好主意啊!一举多得!我省了船票钱,总统也能挣了一大笔,而你……你也能更加让总统高兴一番,大家皆大欢喜。”

“对人民也是很好的。”夏尔同样微笑着回答,“我们可以给不少人发财的机会,不是吗?在法国他们有可能一直饥寒交迫,在美洲他们至少能够有挖金沙的机会。”

“那是那是!”银行家仍旧大笑着,“我们一贯为国家和人民服务。”

两个人都有默契地不谈当时在美国西部的淘金者的死亡率,说到底这个根本就不是他们需要关心的问题。

接着,夏尔和德-博旺男爵一直在商量具体的细节,以便把这个构想在之后化为可行的现实。

而在银行家的后面,两个人都没有注意到,萝拉-德-博旺小姐,也正以不带任何感**彩的眼神,注视着夏尔。(未完待续)
                

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