宇宙的边缘世界 / 第315章 初探木卫二

第315章 初探木卫二


                木卫二(europ),在1610年被伽利略发现,木卫二体积比月球稍微小一点,直径达到3100公里,是木星的第四大卫星,是太阳系天体系统中的第六大卫星和第十五大天体。

木卫二有一个含氧的稀薄大气,和地球的大气层比较起来,几乎可以忽略不计。与地球大气中的氧不同,木卫二的氧并不是生物活动形成的。它最大的可能性是由太阳光中的电荷粒子撞击木卫二的冰质表面而产生水蒸气,然后水蒸气又分成氢气和氧气。最后,氢气逐渐脱离,最后只留下了氧气。

木卫二主要由硅酸盐岩石组成,其外层分布着厚度达100公里的冰+水层。木卫二表面非常“光滑”,正因为如此,所以它是太阳系中最明亮的一颗卫星。此外,星球表面的撞击坑数量较少,这也说明它的地质构造比较活跃,根据观测数据表明,木卫二有内部分层结构,并可能有一个小型金属内核。

“木卫二的表面确实与地球海洋上的冰十分相似!”

“这更加表明了木卫二冰壳以下存在大量的液态的水。”

“瞎猜什么,都到这里了,用探测器扫描一下不就有结果了吗!”

科学探索宇宙飞船已经进入了木卫二的外层绕行轨道,由木星太空城出发的科学家们正兴致勃勃地讨论着。

经过扫描,果然,木卫二的冰层之下存在大量的液态水,也就是一直以来科学界预测的冰下海洋世界。

“冰层平均厚度2.6公里。”

“木卫二表面颜色的变化,可能是地质特征差异的结果。比如,那一片蓝白色区域内可能含有相对纯净的冰水物质,而这一片微红褐色的区域冰水物质的含量就会少很多......”

如此近的距离观测木卫二,最醒目的外观特征就是遍布全球冰面上的一串串深褐色十字条纹。科学家们猜测,这些深褐色的十字条纹可能是由一连串火山喷出物或喷泉产生的。

此外,木卫二表面分布着大量的令人惊叹的线性裂缝。科学家们认为这些错综复杂的表面,正说明木卫二表面冰层出现了裂缝,有些地方在断裂后重新填满,预示着木卫二冰层下方具有一定的循环和活动,这对生命的诞生非常有利。

......

在地球ie总部的指挥中心里,原晧宸正神态自若地看着巨型显示屏幕上的画面,画面上正播放着远在木卫二的宇宙飞船和科学行动小组采集回来的视频信息。

此时,从木星到地球,距离6.3亿公里,信号延迟约30多分钟。

“报告指挥官,木卫二科学探索宇宙飞船发来登陆请求,请指示。”

一位工作人员阔步走来,向原晧宸汇报道。

“通过请求!”原晧宸下达命令后,又补充道,“让他们注意安全,保持谨慎,按照计划自主展开行动,非重大情况不必再向我提交申请。”

“明白!”

一个小时后。

一艘体型庞大的银灰色宇宙飞船通过引擎反向喷射渐渐减速,并不断接近木卫二。

将近3公里厚的坚冰,理论上足以安然地承载宇宙飞船。但是,引擎喷射出的高温气体会迅速融化冰面的表层,所以,在飞船降落的姿态和技术细节上,科学探索团队也花费了一些心思,做了一些巧妙的设计和安排。

随着汹涌的高热气流翻卷起漫天的冰凌,水花,以及蒸汽。宇宙飞船总算成功着陆,雄踞在这一片冰天雪地之上。

木卫二,就像原晧宸曾经到过的冻土星一样,又是一个冷到彻骨,又极度浪漫出尘的冰封世界。

“大气压强可以忽略不计,气温-163摄氏度!!你们看,刚才融化的冰水瞬间又冻上了。”

“有非常强的辐射,大家注意做好防护准备。”

离开宇宙飞船之前,科学家们首先分析了周边的环境状况。

“这里是真正的冰天雪地。我们脚下的每一寸土地都是冰盖的一部分!!”

众人离开宇宙飞船,放眼朝四周望去,整个星球就是一块银白色的冰块,在清冷的光线照射下泛着幽幽的光芒。

因为木卫二表面的重力加速度只有1.314m/s2,所以,科学家们还得花费一点时间来适应在如此低重力环境下展开工作的技巧。

第一天的时间里,科学探索小组的科研考察范围仅限于冰盖的表层。

在干燥冰冻的冰盖表面褐色条纹里,科学家们发现了含有黏土矿物质的痕迹。

他们还通过检测仪器还精准定位了几个处于浮冰层下的盐湖。

另外,参与本次科学行动的科学家们还观察到,在木卫二的冰层上,有一些冰板块因为受到邻近冰板块的挤压,最后潜没进入海里的迹象。

这可是天体表面和冰壳内部所有化学成分处于同一循环链之中的证据。也就是说,地表中来自宇宙空间的物质和化学成分最终都有可能进入到地下海。

这些发现都极大的振奋了参与行动的科学家,种种迹象都预示着木卫二上很可能有生命体存在。

“噗!!!”

没有空气,也没有声音,一道高达200千米的喷泉忽然在不远处,被称作【混乱地形】的区域悄无声息,毫无预兆地爆发了出来。

200千米高的喷泉,何其壮观!简直就像一条磅礴的水龙蓄势而上,直达天际!!

“快,终于到间歇喷泉爆发的时候了,我们先撤离【混乱地形】,尽量离这里远一点。”

众人安放好喷泉采集装置,然后迅速结束手中的工作,大跨步地跳跃着离开了。

木卫二上的喷泉间歇性地喷发,每次喷发时间约7小时。由于喷泉现象总是在木卫二距离木星最远处出现,在最接近木星时消失。研究人员推测,正是木星对木卫二的潮汐引力发挥了重要的影响,才导致木卫二表面冰层在最远点时出现裂缝,而喷泉就从这些裂缝中喷射而出,当到达木星近点时,这些裂缝则逐渐闭合。

虽然,木卫二的喷泉与土卫二上的喷泉有些类似。不过,因为木卫二上的重力比土卫二大12倍,所以,木卫二的喷泉虽然喷发的很高,但是却不会像土卫二喷泉那样大部分逃逸到太空中。

一般情况下,这里的喷泉在喷发到200多千米的高度后就会落回木卫二表面。

喷泉的出现说明木卫二冰冻表层的部分区域可能很容易被内部的海洋“突破”。而且,这种间歇性的喷泉会将木卫二表面和深层的物质喷向高空,正好为科学团队研究木卫二内部海洋世界带来了便利。(未完待续。)
                

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