宇宙的边缘世界 / 第二百二十五章 有没有巨型生物?

第二百二十五章 有没有巨型生物?


                五公里之外的绿洲很快就到了。

一路上满目苍凉,毫无生气,直到他们来到绿洲边缘才逐渐察觉到些许生命的气息。

泉月号太空车所过之处,偶尔会有一些微小的奇异植物从砾石夹缝中露出头来。

“外星植物,外星生命!真是太不可思议了!!”史密斯一边打着方向一边感慨道。

原晧宸也是四下张望着,但是他并没有发表意见,似乎在思考着什么。

“沙之星目前展现的生态系统过于单调了,这不科学。”原晧宸心中暗自思忖着。

“嘎吱~”一声。

泉月号太空车停在了绿洲的外缘区域,但是他们两人并没有着急下车。

“先用超声以及红外线探测器检查一下周围的环境,看看有没有什么异常的生物。”原晧宸一脸严肃地交代着史密斯,同时他自己也开始检测周围的空气状况。

“这里的氧气含量会比砾石堆区域高一些,达到了15%,这应该与绿洲的植物有关。”原晧宸一边看着检测数值,一边感慨,“想不到在异星的土地上也存在能够进行光合作用的植物,地球上的生命果然与半人马座阿尔法星大有渊源。”

原晧宸相信如果不是因为造物主插手干预的缘故,或许在将来漫长的岁月中,地球上也同样可能诞生生命,但是那时候诞生的生命形式一定与当下的地球不同,想必最后主宰地球文明的智慧生物也不会是人类。

“虽然刚才未来号没有在空气中发现有毒物质或者不明微生物,但是这里的环境大不相同,我们还是要谨慎一点。”原晧宸在确认大气中不含有毒害气体或者有害微生物之后,这才稍稍心安了一些。

“确实应该小心一点,虽然我们人类具有超强的免疫力,但是因为一些小事浪费药品总是不妥的。”史密斯略带自嘲地说着。

“不知道这算是好消息还是坏消息。”史密斯看着超声以及红外线探测器检查的结果一脸玩味地说。

“看样子你没有在绿洲中找到明显的生命体。”原晧宸一语道破史密斯的言外之意。

“史密斯,你觉得很失望吗?”在未来号上的林恩通过卫星即时通讯系统加入了他们的谈话。

“虽然我期待看到外星动物,但是我也有点担心在绿洲中看到一条类似霸王龙的庞然大物。”史密斯说完之后又笑着问,“话说,你们觉得沙之星会存在像恐龙一样的巨型生物吗?”

“这是不可能的!”原晧宸一边进行着第二次大气检测,一边笃定地回答。

“哦?”史密斯疑惑地看了过来。

“你仔细看看绿洲的植物,有什么特点?”原晧宸反问道。

“什么特点?”史密斯眯着眼隔着车窗认真地看了出去。

“你是指它们长得很矮小吗?”史密斯很快发现了问题的表象。

“不错。”原晧宸点头道,“知道为什么吗?”

“因为过低的氧气含量。”林恩答道。

“还有引力的影响。”原晧宸补充道。

“你们两简直就是百科全书,快给我仔细讲解一下。”史密斯饶有兴致地说。

“面对一个未知的生物,它们的外形肯定是我们首先会关注到的。比如高矮胖瘦。”大气检测还没有结束,闲着也是闲着,原晧宸正好和史密斯解释一下推断的原因。

“伽利略是一个著名的物理学家,但是他的一个理论在生物学领域却有着重大意义。1638年,伽利略发表了一篇名为《关于两种新科学的对话和数学的证明》的论文,提出了著名的平方-立方定律,该定律指出:当一个物体经历了大小上的成比例增长之后,它的体积呈立方增长,表面积呈平方增长。”

“没错,这条定律看上去很简单,是小学生都知晓的知识。但它对于生物体大小的影响可是不容忽视的。例如在地球上,因为引力的缘故,我们全部的重量都压在骨骼上,但随着身高的增加,骨骼的截面积按平方数增加,而体积(或者说体重)则按立方数增加,由于体积的增长远快于骨骼截面积,达到一定高度后,我们将会被自己的体重压垮。”

“此外,高大的身体需要心脏提供更大的力量才能把血液送到头顶,但血管的面积也只是增加了平方倍,所以血管的韧性将受到极大的挑战。简而言之,因为有了“平方-立方”定律,我们可以推测在任何星球上,生物的高度都有上限。”

“可是,地球上确实曾经出现过恐龙那样高大的动物。”史密斯想到了一个问题。

“不错,可是恐龙灭绝之后,为什么这么多年也没有陆地动物能长得像恐龙那么高大?”原晧宸反问道。

“这难道和氧气含量有关系?”史密斯眼睛一亮,一下就抓到了问题的关键。

“不少生物学家都认为,庞大的体型在进化中有很大的优势,比如它们更不容易成为其他物种的猎物,以及在交配时候比同类竞争对手更有优势,这和现在的大象不容易成为其他食肉动物的猎物,以及身躯更大的大象在交配中具有优势是一样的。而且,体积大的生物代谢率较慢,也就更长寿。”

“中国有句话是这样说的:巧妇难为无米之炊!生命的进化离不开环境,在恐龙生活的时代,空气中的含氧量远高于现在的地球,较高的含氧量同时也有利于植物的生长,这便为恐龙提供了更加充足的食物。这些所有的条件才使得恐龙可以进化出非常庞大的身躯,所以,现在地球环境中的大象是无论如何也长不到蜥脚类恐龙那么大了。”

“原来如此。”史密斯豁然开朗地点着头,一脸学到了新知识的样子。

“对于其他星球上的生命而言,进化同样离不开环境的制约,更多的资源、更小的引力都有机会让生物变得更大。你看沙之星如此贫瘠的环境,大气中如此低的含氧量,还有较高的重力水平,这些因素都不利于大型生物的成长和进化。”

原晧宸最后补充说道。

“你说,沙之星会存在智慧生物吗?”史密斯思考了一会儿问道。

“有可能,但是我们目前都还没有任何发现,或许t们隐藏的很深吧。”

“他们会不会隐藏在较深的湖水里?”

“那我们一会就去看看绿洲里的湖水吧。”

一刻钟之后。

“好了,大气监测情况良好,没有有毒物质和有害微生物,下车吧。”原晧宸率先打开了车门,带上一些精巧的检测仪器走了下去。

史密斯顺手抄起了两把大口径手枪,丢了一把给原晧宸,随后又将一把砍刀挂在了腰间,这才走出了太空车。

(未完待续。)
                

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