宇宙的边缘世界 / 第一百七十四章 疑似行星信号

第一百七十四章 疑似行星信号


                毛纳基山(muunke),位于夏威夷大岛,是太平洋上最高的火山之一,海拔高达4205m。

如果从淹没于海水之下的山脚算起,其山峰的总高度达到了10203米,比珠穆朗玛峰还足足高了1340多米。

这里天气干燥,没有光污染,全年有超过300个以上的晴夜,因此成为了世界上天文观测效果最好的地点之一。

毛纳基火山顶峰,共聚集着来自世界各国以及天文组织的15座天文台,杜鲁尼克负责的项目小组在几个月前就已经到达这里开展半人马座阿尔法星系观测工作了。

正值初冬的季节,海拔四千米的毛纳基天火山顶峰,温度骤降,空气稀薄。

山顶的景色美到无法用语言形容,或许只有世界上最美丽的诗歌才能描绘。

这里仿佛是一座云海之上的天空之城,没有烟尘,没有喧嚣,有的只是一片纯色的海洋,雪山和熔岩。

天空除了遥远和辽阔,其他一无所有......

这是一个天气晴好的夜晚,大大小小忽明忽灭的繁星,早已挣破夜幕探出头来,并星星点点地缀满了整个夜空。

在国际天文中心所属的天文台里,杜鲁尼克和另外几名地外文明项目组成员正在对半人马座阿尔法星系开展观察任务。

忽然。

“副组长,有重要发现!!”

一个项目组成员十分激动地呼喊了起来。

“结合地球轨道外超级光谱巡天太空望远镜的观测结果,之前我们发现的行星疑似信号,今天再次出现了。”

“这一定不是巧合,也不会是误差!!!”

几个项目组的成员皆是兴奋非常地说着。

可是,杜鲁尼克听到这个消息,却并没有想象中的那么兴奋,而是一脸严肃地说:“把所有观测数据都拿给我看!”

因为,就在这几个月的观测期间,已经不止一次地发生观测乌龙事件了。

项目小组在此之前,也曾经观测到了几次行星存在的疑似信号。

但是,后来都被逐一证实,这些信号只不过是观测系统失误制造出来的错误信息。

就像曾经引爆话题,引起了科学界巨大轰动,被誉为划时代的发现的半人马座阿尔法星bb一样,它们也只是出现在观测数据上的“幽灵”而已。

杜鲁尼克,还有其他项目组成员此刻都显得尤其谨慎。

直觉告诉他们,在不同的观测地点,不同的观测设备,不同的观测时间,却得到了相同的疑似信号,这显然不太可能只是一次失误或者巧合。

“有把握将背景噪声和信号线索清晰地区分开来吗?”杜鲁尼克一边查看着观测数据,一边询问。

显然,这是一个十分困难的工作。

“有一定的把握,但是背景噪声的影响还是十分强烈。”项目组成员答道,虽然他们对观测结果十分兴奋,但是却并没有十足的把握。

任何行星相对于其母恒星都是极其微弱的光源。

要在母恒星耀眼的光辉内同时检测出这种微弱的光源,都是一件极其困难的事情。

因为这种缘故,只有很少的太阳系外行星能够被我们直接观测到。

如果我们想要找到半人马座阿尔法星系统内的行星,就必须诉诸其他间接的方法进行侦测。

当初发现半人马座阿尔法星bb的研究人员依靠的是多普勒效应法。

即,如果恒星的周围存在行星,恒星在引力作用下会出现微小的膨胀,这种变化体现为恒星发出的光的变化,从而能被捕捉到。

就像警车驶近的时候,警笛的声音会越来越高,而警车远去的时候,警笛的声音会越来越低一样,如果一颗恒星正向我们靠近,它发出的光的波长会移向光谱的蓝端,反之,如果恒星远离我们,它发出的光的频率变低,即移向光谱的红端。

当时的科研人员观测半人马座阿尔法星b时,发现其光谱有规律地出现红移和蓝移,他们将这种变化解释为恒星受小型行星引力的影响,以3天为周期发生膨胀。

虽然在天文史上,利用恒星微小的膨胀而推定为存在的行星有几百颗,但是这些行星的个头都比半人马座阿尔法星bb(1.13倍地球体积)要大的多。

所以,一些学者对此次发现持怀疑态度,并最终因为观测数据不够充分而否定了半人马座阿尔法星bb的存在。

在本次科研任务中,地外文明项目组采用的方法有凌日法、重力微透镜、拱星盘、轨道相位反射光的变化观测法等。

“这一组疑似信号的数据,我们已经再次利用凌日法进行了检验。”项目组成员补充道。

“嗯。”杜鲁尼克不置可否地应着,然后继续埋首在海量的观测数据里。

所谓凌日法,是一种光度计确定行星的半径的方法。

如果一颗行星从母恒星盘面的前方横越时,将可以观察到恒星的视觉亮度会略为下降一些,而这颗恒星变暗的数量取决于行星相对于恒星的大小。例如,飞马座方向的hd209458行星,使母恒星的亮度暗了1.7%。

凌日法的优点是可以从光变曲线测定行星的大小。在与径向速度(可以测量行星的质量)结合后,就可以测出行星的密度,然后就可以对行星的物理结构有更多的了解。

同时,凌日法也有两个主要的缺点。

首先,行星凌的现象只有在行星的轨道与观测的天文学家的观测点对齐时才能观测到。

其次,这种检测方法的虚假率很高。凌日法所检测出来的讯息通常需要通过径向速度法进行复检。

“哈哈,有点意思!!”

杜鲁尼看了老半天,脸上的表情也逐渐地变得精彩了起来。

“把观测细节分享给其他天文台,还有主要太空望远镜的所有科研人员。”杜鲁尼克已经按捺不住激动的情绪,兴奋地指着手上的资料说,“把所有的枪口都对准这里!”

“要把这个新发现汇报给组长吗?”其他项目组成员问道。

“不急,等这几天把观测结果进一步确认之后,再告诉组长!”(未完待续。)
                

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