宇宙的边缘世界 / 第九十七章 接近火星

第九十七章 接近火星


                火星是离地球最近的一颗行星,也是迄今为止,我们所知和地球最相似的一个星球,地球人形象地称它为“红色邻居”。

几千年来,人类一直用好奇的目光审视着火星。

在夜空中,火星的亮度很高,大冲(火星与地球距离最近的时刻)时亮度可达-2.9等,甚至比北极星还亮10倍。

因此,自古以来一代又一代的天文学家始终坚持对火星进行观察和研究。随着航天科技的发展,人们在近两个世纪才逐渐认识了火星的一些真实面貌。

火星与地球有许多相似之处,它的直径为6796公里,约为地球的1/2,就像一颗小型的地球一样。

因为火星与太阳的距离比地球远,接收到的太阳能量自然也比地球少,所以表面温度也比地球低很多。根据推算,火星的温度比地球大约平均低30c。

火星有两个天然卫星,但是都比我们的月亮小得多,天文学上称之为火卫一和火卫二,它们的形状并不规则,应该是火星在宇宙空间中捕获的小行星。

火星也有大气层,不过比地球大气稀薄得多。

与地球的自转周期近似,火星的一个太阳日是24小时27分钟,但是公转周期却差异很大,长达687天。

火星上也有四季的变化,因此,火星的两极有时会有白色的极冠生成(固态二氧化碳,不是水),极冠的面积随季节的变化而增大或缩小,就像地球上南北两极的冰帽一样。

“再过大概两天就接近火星了......”透过舷窗向外望去,宇宙空间里的火星已然清晰可见,想到马上就要到来的火星探索行动,原晧宸心中也涌起些许的激动。

记得孩提时代,每逢晴朗的夏夜,原晧宸都会和村里的孩子们一起聚集到清爽的日月溪边玩耍和纳凉。

小孩子们一起数天上的星星,是件既有趣又冒傻气的事儿,因为往往还不等数到一小半,就已经混淆而无法继续下去。

日月溪边的小山村,依山傍水,自然环境十分的怡人,灯光污染也比城市里小得多,所以能看见的星星自然也多得多。

在那漫天闪烁的繁星当中,有一颗十分明亮的、红色的星星,非常引人注目。

稍大些的孩子告诉原晧宸,那就是火星。大孩子还给原晧宸讲了地球人如何大战火星人的科幻故事,故事情节说得绘声绘色,煞有介事,让原晧宸听的惊心动魄,留下了深刻的印象,同时也使原晧宸对火星以及浩瀚的宇宙产生了极强烈的好奇心!

“嘿,你怎么在这里发呆。走吧,舰长好像要训话了。”杜鲁尼克找到了正站在舷窗旁出神的原晧宸。

“训话?是要进入减速阶段了吗?”原晧宸没有多问什么,心里暗自思忖道。

当原晧宸和杜鲁尼克到达操作舱的时候,星舰宇宙飞船中的人已经来的七七八八,剩下的人也在随后的几分钟之内陆续赶了过来。

“各位,相信大家已经可以看到太空中那橘红色的大家伙了,星舰宇宙飞船预计两天之后就会接近火星。因为我们现在的速度已经超过了第三宇宙速度,所以从现在开始,星舰宇宙飞船将要进入逐步减速的阶段。”弗兰克看到众人都到达后便开口说道。

“为了能够顺利飞进火星的怀抱,星舰宇宙飞船将在未来的一天内稳步减速到3.5公里/秒。虽然加速度(这里指负加速度)不算快,但是为了确保安全,各位在这一天里尽量不要做过于激烈的运动......”

弗兰克交代完众多注意事项之后,便开始和星舰宇宙飞船驾驶员简森讨论接下来具体的减速行动。

按照计划,星舰宇宙飞船的减速工作还是要依靠传统的化学推进系统来完成。

因为化学推进系统的可控性较强,所以可以在接下来的几天时间里,进行持续且平稳的减速运动。

“整个减速过程预计消耗多少燃料?”弗兰克问道。

“化学燃料的消耗将达到20%,进入火星绕行轨道后,预计剩余燃料总量为62%。”简森一边操控一边回答。

“62%的剩余,如果食物等补给充裕,即使回程不利用核脉冲推进系统加速,我们也是可以顺利回到地球的。”弗兰克点了点头说道。

核脉冲推进系统在这次火星探索行动中,担负的主要任务就是在出发和回程阶段对星舰宇宙飞船进行加速,以达到缩短太空旅行时间的目的。

如果没有核脉冲推进系统的加速,星舰宇宙飞船凭借传统的推动技术也是可以到达火星的,只是因为平稳飞行阶段的速度相对慢得多,所以要花费的时间也会更长。

此外核脉冲推进系统相比化学推进系统来说,还有一项重要的优势,可以携带的总能量要高的多。

综合来说,化学推进系统的动力表现并不算差,但是因为无法大量携带的原因,往往在太空飞行中几个小时的时间内就会将燃料迅速消耗一空。

而核燃料在体积和质量上的约束就会少很多,唯一的技术瓶颈是核燃料的利用率和稳定控制技术。

即使是地球上目前最高科技的团队,星际探索联盟设计的核脉冲推进系统,目前也仅仅处在核动力推进系统的初级发展阶段,距离应用于超远距离星际航行的要求还有一段不小的距离。

............

在茫茫的宇宙之中,一直平稳飞行的星舰宇宙飞船,开始持续稳定地向前喷射出高速气流推进剂。

随着高速推进剂的喷射,星舰宇宙飞船的速度也开始缓慢地递减。

在历经一个多月的太空飞行之后,ie火星登陆探索团队终于来到了火星的面前......

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